月別アーカイブ 2018年09

味覚・嗅覚障害からの回復

デタラメ不良開業医についてベストブック社の月刊ベルダ9月号にもコラムを書かせて頂き、それでもまだ怒りの炎は燃え上がり、書き足りないので製造現場ドットコムのコラムでは詳細に経緯を書いたのだけど、その後、症状が奇跡的にに回復しました。

コラム【直目】「不良開業医には行政処分を求む」↓
http://seizougenba.com/node/10202

コラムにもあるとおり、五感の一部が消失し、人生最大の絶望のどん底にいたわたし。

結構きついステロイドの内服で、体調も思わしくないうえ、精神的ダメージは相当のものだった。誰がなんといおうと、永遠の28歳と言い張っていてもすっかり中年。結構な波瀾万丈の人生を歩んできたけれど、ことごとく乗り越えて来られたのは“元気”があったからだ。

アントニオ猪木は「元気があればなんでもできる」と言っていたけれど、まさにその通り。苦難を乗り越えるには、健全な肉体と精神がなにより必要なのだ。

今回は健全な肉体と精神に大きなダメージを喰らった。食べ物への執着が強いわたしにとって、味覚・嗅覚を失うのはどんなに辛かったか。アロマの香りも、愛する猫の肉球の臭いも、大好きなカレーの匂いも、入れ立てのコーヒーの香りも、森林浴の緑の香りも、なにも感じないなんて!

万が一、ガス漏れが起きても、臭いに気付かず、大ピンチになる可能性だってある。今後、知人たちと食事をしたりしても「これ、美味しい~!」と、言えない。大好きな日本酒もまったく味わえないとなると、他人と共有する歓びも大幅に減少するのは確かだ。食事は大切なコミュニケーションのひとつでもあるわけだしね。

そのうち、味覚だけは、苦い、しょっぱい、甘い、という“大味めいたもの”は少しだけ理解できるようになったけれど、ダシのウマミなど、細かい味は分からないうえ、嗅覚は全く戻らなかった。未来を悲観して、熟睡することもできない。それでもうつらうつらしながら、目覚めるたびに嗅覚は戻っているだろうか、と、冷蔵庫の中にあるキムチの匂いを嗅ぎ、愛用している香水をふりかけてみる―――が、さっぱり香りを認めることができない日が続いた。

感冒等後の嗅覚障害は予後が悪いという現実。その絶望感たるや、大げさではなく、本当に“生きる楽しみを失った”に等しい。

どんなに苦しんでも明日は来るわけで、どうにもならないことを悩んでも仕方ないと感じたわたしは、味が分からないのに、大好きなものを食べるようにした。友人らを誘ってレストランにも行った。

舌や鼻がダメでも脳みそが覚えているかもしれない―――なにも感じなくなった神経を呼び起こしてくれるかも、という藁をもすがる思いがあった。

大好きなオイスターバーで

牡蛎が大好きなわたしは、オイスターバーにいた。喉が渇いていたのでビールを頼んだ。やっぱりビールは若干苦みを感じる炭酸水といった具合で風味は分からなかった。生牡蛎は、レモンを絞ってもレモンの風味を感じることもない。グニグニしていてゴム製品を噛んでいるよう。いつもならば、レモンの風味、磯の香りがミックスされて、その美味しさに悶絶していただろう。食事に付き合ってくれたツレといろいろ話しながら、焼き牡蠣を口に入れた。ベーコンとトマト、ウニが乗っかってる2つの焼き牡蠣。これらはわたしの大好物だ。

ところが!
グニャグニャとベーコントマトの焼き牡蠣を噛んでる時だった。
突然、パチッと電気のスイッチが入るような感覚で、ベーコンの焦げた風味を口の中で感じた。醤油の香ばしさも! うま味があるじゃんか!

慌てて、とっさに自分の手を嗅いだ。かすかにハンドクリームの良い香りを認めた。次に自分の髪の匂いを嗅いだ。いい匂いじゃんか! 指の匂いを確かめた。まさしく先ほど絞ったレモンの香りを認めた。グラスの中の残ったビールも単に炭酸水のようなものから、突然、ちゃんとビールの味がした。感じる、感じるわ!

このお陰で甦ったのよ!
180918b

味が分かる歓びに、涙がこぼれた。

とりあえず、匂いを感じた、ということは、神経はやられていないはず。
治る! と確信した――――。

なのになのになのに!

翌日の朝になると、また、匂いは消えていた。ひょっとして夕べはビールで血行が良くなったから匂いを感じることができたのか? それに伴い味覚もまだ鈍い。

夕方になると若干匂いを感じるように鼻は目覚める様子をみせるけれど、歓びもつかの間、翌日の朝には、嗅覚が消滅する。ただし、味覚と嗅覚が連動しているのが分かったのは救いだった。嗅覚が戻れば、味覚もうまみ成分も感じることができる。そんなことを繰り返し、そのうち昼頃には匂いを感じるようになり、どんどん匂いが分からない時間が短くなっていった。

そうして嗅覚の検査日を迎えた。

検査は微香のものからキツイ匂いのものまで、花の香りから、う●こや、生乾きの洗濯物の臭い香りまでを「これはなんの匂いですか?」と、クイズ形式で当てていく、というもの。同じモノと感じた匂いが3つ合致すれば検査は終わる。それによると、通常の方より良い数値を叩きだしたようなので「異常なし」、とお墨付きをもらった。もともと味覚と嗅覚は敏感なほうだと思っていたので、すっかり全快していたことを実感した。

なにが早期回復のきっかけになったのかは良く分からない。
もちろんきつ~いステロイド内服の治療の効果が一番なのだろうけれど、それだけじゃないだろう。

しぶとく好きなレストランに行ったことが良かったのか。健康に良いとされるスズメ蜂入り蜂蜜を仕入れたのが良かったのか。(この効果の高さには驚いた!)

風邪等をひいた場合、匂いが感じられない、味が分からなくなる等、皆さんも経験があると思います。明らかにいつもと違う嗅覚異常の症状が出た場合は、一刻も早く、耳鼻咽喉科で診察をしてもらうことをオススメします。診察が遅れればそれだけ、回復が遅れ、予後が悪くなり、最悪、元に戻らない場合もあるんですって。

今でも、五感の一部を消失する恐れがあったかと思うと、あのデタラメ不良開業医に怒りが収まらず、「いつも温和なわたしを本気で怒らせたな!」と感じている今日この頃ですが、自分の身を守るのは自分しかないと実感しました。これを機に、日頃から健康に意識しようと思います。

夢と記憶の組合せ

妙な夢をみた。
大通りから一本中に入ると廃墟に近いほど古い病院があった。その横に、古鳥安(コトリヤ)さんという家がある。わたしはそこに向かっている。そして表札を見つけた――。

たったそれだけの夢だが、妙にひっかかる。

気になるポイントは、夢の世界でなぜ古鳥安を(コトリヤ)、と認識しているのか、だ。

単純なわたしは、まず、コトリヤスさん、と呼ぶだろう。それにこんな複雑な名字を意識したこともない。

人間って不思議だ。自分のことは自分で分かる・・・・としておきながら、実は自身の想像を遙かに超える世界を持っている。意識したこともないデタラメなストーリーに、自分でも驚く。夢は映画よりも面白い。

生きている時間が長いので、様々な経験と情報が脳に蓄積されているのだろう、と感じる一方で、「不思議! 夢で見たイケメンが恋人に!」とか、「予知夢で大惨事を回避!」など、ありがちな雑誌のタイトルやテレビ番組を思い出していた。

ひょっとしたら、これは未来を予言するものかもしれない―――と、現実の世界ではお会いしたこともない古鳥安さんをニヤニヤしながら検索してみたところ―――。

残念ながら人名は出てこなかった。出てきたのは、類似で“焼き鳥屋関連”のものばかり。

―――ははあ、なるほどね!

まだ今より若い頃、仕事とプライベートのストレスからしばらく立ち直れないほどのダメージを喰らったことがあった。なにをやってもうまくいかないうえ、肉体的にも精神的にもくたびれ果てた悲しい日々。そんな切ない時代を知っている友人と最近会って、「あんなこともあったよね」と昔話に花を咲かせていたんだった。

あの頃は経済的にも余裕がなく、たま~に焼き鳥屋へ行って一杯ひっかけるのが唯一の楽しみだった。しかもその店は、安かった。

大通りから一歩入った病院――――大通りを歩いているのは今の元気な自分を象徴し、一歩入ったところの廃墟に近い病院は、過去の経験も踏まえて体調不良への恐怖感(最近誤診で大変なことになったこともある)の表れ。

コトリヤの「古」という漢字は古い記憶。「鳥」は焼き鳥屋を表し、「安」は「安価」そのものを指していると思われる。つまり、わたしの夢の中では、絶望の中の唯一の光だった当時通っていた焼き鳥屋(ヤキトリヤ)の象徴が、夢の中では古鳥安(コトリヤ)に変化していたのだ!!!

こうしてしてみると、過去の情報がいかに夢の中で暴れているか、ということが分かる。

これはわたしの仮説だが、どんなに忘れっぽい性質でも、感じたことや経験したことは、自分が思っている以上に脳が覚えている可能性があるのではないか。

生きている、ということは記憶の積み重ねでもあるわけで、経験から様々なことを学んでわれわれは生活をしている。その記憶も、年月が経つと実に曖昧になってくる。中年になると最近のことすら曖昧だ(笑)

しかしながら、脳は記憶を溜め込んでいる。それがたとえ今、全く意識していないものでも。

夢の中の出来事に意識を向けてみると、古鳥安をコトリヤとなんの違和感もなく読んだわたしは、記憶と経験の組合せを意識しないまま、生活をしているといっていい。記憶違いもあって当然だ。経験や記憶の組合せは膨大に何パターンもあり、もし、それらを全てスムーズに思い出したり、起きている時間にパッと閃いたりできたら、なんて良いだろう! 

手痛い失敗をしないようにと、経験と記憶の組合せで先を見越しながら、今日も生きているけれど、もし、潜在的に眠っている記憶と経験の組合せを意識できたら、とてつもないアイデアが閃く可能性がある。

本当かどうかは分からないけれど、人間の脳は10%ほどしか使われていないというから、こうした能力を使えるにはどうしたらいいのか、ぜひ、専門家に聞いてみたいものだ。

夢は、意識しないこと、忘れてしまったことも、思い出させてくれる唯一のチャンス!

その一方で、思い出したくないことも意識しないうちに覚醒させて、起き抜けに不快度100%でムカムカすることもあるから注意が必要ね。

※記事および画像の無断転用禁止